什么是维多利亚时代文学?

时间:2021-5-24 作者:花小时

简言之,英国维多利亚时代崛起的女性文学期.

什么是维多利亚时代文学?

  在作为前瞻的乡村女作家简·奥斯丁过世后恰巧二十年,英伦三岛告别摄政王时代,进入维多利亚女王的漫长统治时期——自1837至1901年,是英国历史上最为光辉灿烂的盛世。前时还几乎星光般孱弱的女性文学陡然跳入巅峰,当勃朗特三姐妹用她们才华横溢的双手点亮粲然的女性文学汽灯之时,作为意识流支柱之一的弗吉尼亚·沃尔夫还在暗里酝酿着少年奥兰多那最初的一根肋骨。虽然由于早期的严厉限制,连玛丽·安·埃文斯这样一位天才女作家,都是以乔治·艾略特这一男性名字来面对世人的。

  19世纪最后的20年中,广泛传播的让会变革开始改变维多利亚社会中妇女的地位。首先是妇女在法律上得到了更多的保护,包括离婚分配财产、监护权等等。教育系统的改革,也为妇女提供了同等于男性的机会。

  在维多利亚时代的鼎盛期,自由主义已经站稳了脚跟,才得以诞生达尔文的进化论,而观念的颠覆得益于科技立法的长足发展,随着一些法律上的变革,妇女在社会和经济力方面的地位不断提高,工作种类的增加为妇女提供更多的训练机会,更多的获益,更佳的工作状况。对于维多利亚时代把妇女作为一种虚弱、驯服的生物,她们必须顺从于她的丈夫或父亲这种老观念,工作中的妇女对这种陈词滥调起到了有力的抵制作用.

  有关这些变化的事例虽然还有不少,更多维多利亚人对妇女角色还是持有传统观念。特别是一些男性开始意识到这些新女性不论从个人的角度,还是社会的角度,郁存在一种威胁时,这种争论已经超出了妇女地位的讨论范围进而演变成19世纪90年代的一场激烈的风暴。维多利亚社会已经形成的家长制度是基于对女性的一种假定——女性是低等的因而必须依赖于男性。而这种假定同样也作用于去定义男性作为女性的对立面——男性是强壮、理性、有侵略性和优秀的。在这样的系统中,男性优越性是建立在女性低劣性的基础上,因此,妇女运动对于男性地位的威胁十分明显。男性不仅害怕失去他们的优越地位,也担e68a84e8a2ad62616964757a686964616f31333234316163心这种社会变革将导致妇女的优越性。

  女性文学的发展不在于这个亚文化群体作品的多少,而必须是依随时代观念的革新,明清时代女作家群崛起,创作动辄几十万、几百万字的宏篇巨制,成为中国文学史上的一大奇观,但社会影响力直不足道,非可言文笔、意境有差,实因地位颇低,以至至今仍难受关注。维多利亚时代的女性文学则无论数量抑或质量皆蔚为大观,天才女作家层出不穷,女性作品俨然成为维多利亚时代的一朵奇葩,一个奇迹。她们为英国文学画卷涂上了重重的一笔,使其更为丰富多彩更富于深度和广度,而这一笔不仅为女性作家挣得了地位,也使英国文学远远走在了同时期世界的前面。她们的出现具有划时代的意义和影响,其笔下的女性形象充满了独一无二的时代魅力,无论是穷苦倔强的简·爱、充满反叛气质的凯瑟琳·希斯克利夫或者尽管脆弱,但已经敢于追求爱情的玛姬(《弗洛斯河上的磨坊》)我们都能够发现她们身上烁闪的思维之光、明白的进步含义。尤其是埃文斯,怀着“过分挑剔而又如饥似渴的雄心壮志”,伸出双手要求生活能够为那自由而好奇的心灵提供一切东西,并且以她的女性的抱负去勇敢面对男性的现实世界。最终,她克服了阻挡她的每一个障碍——性别、健康和世俗,她于是成为开路先锋,后来者因此而畅通无阻。

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